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Emile Zola

Biographie

RésuméEugène Rougon est le fils aîné de Pierre et Félicité Rougon. Dans les
romans La Fortune des Rougon, La Curée et La Conquête de Plassans, son
ascension politique a été décrite indirectement : depuis Paris, la capitale,
il a permis à ses parents de s'emparer du devant de la scène politique à
Plassans, sa ville natale (La Fortune des Rougon) et à son frère, Aristide
Saccard, de s'enrichir par la spéculation immobilière à Paris (La Curée) par
l'intermédiaire de l'abbé Faujas, il a fait en sorte que Plassans repasse
politiquement du côté du pouvoir en place (La Conquête de Plassans). Député
des Deux-Sèvres sous la Deuxième République, il contribue au coup d'État du 2
décembre 1851 de Louis-Napoléon Bonaparte, puis entre au Sénat. Au début de
Son Excellence Eugène Rougon, il est président du Conseil d'État.L'action
s'ouvre sur une séance à la chambre des députés. Chacun est venu comme au
spectacle, les propos relèvent du commérage plutôt que du débat, la chambre
est totalement soumise à l'Empereur. Lorsque Eugène Rougon, tombé en défaveur,
démissionne de la présidence du Conseil d'État, on assiste à tout le travail
d'influence auquel se livre son entourage, sa bande, pour le ramener au
pouvoir. Chacun espère servir ainsi plus tard son intérêt propre. La relation
d'Eugène Rougon avec Clorinde Balbi, belle Italienne excentrique et
aventurière, est ambiguë : il aurait pu l'épouser mais, par peur des femmes,
il préfère la marier à Delestang, haut fonctionnaire plutôt falot. Elle le
sert pourtant et travaille à son retour en grâce auprès de l'Empereur. Grande
manipulatrice, allant jusqu'à se compromettre avec de Marsy, le rival
politique de Rougon, c'est elle qui dirige la bande pour le ramener au
pouvoir. Informé en secret de la préparation de l'attentat d'Orsini du 14
janvier 1858 contre Napoléon III, Rougon ne révèle rien et laisse le drame se
produire. Le climat d'insécurité lui profite : l'Empereur le rappelle et lui
confie le ministère de l'Intérieur avec ordre de faire régner la peur sur le
pays. C'est l'apogée de sa carrière. Il gouverne d'une main de fer et place
les membres de sa bande. Le temps est à traquer et faire déporter les
républicains.

Contributions de Emile Zola